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The 5 Worst Pieces of Advice for Small Business Owners

septiembre 6, 2013

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When you’re starting a business, there’s no shortage of people eager to hand out advice. It seems that everyone, even someone you’ve just met, has an opinion on how you should be developing your product, running your marketing, handling your finances and much more.

I’ll be the first to admit that I’ve met some very smart people and have had great mentors over the years. Their contributions have been invaluable to my success. Yet after launching two companies over two decades, I’ve come across some terrible advice.

Below are the top five bits of advice that I could have done without.

1. “Hire people you know.”

I’ve had countless people tell me that it’s always better to assemble a team of “known quantities” — friends, colleagues or former employees whom you know and trust. But I’ve discovered that for me, the best hiring decisions are based on the specific positions I need to fill at that moment in time. In other words, I need to focus on the specific expertise and skill sets the company needs, rather than trying to piece together how Jill, Sally and Joe will fit into the new business.

In addition, if things aren’t working out between an employee and your company, you need to part ways (and usually, the sooner the better). You may be more reluctant to let friends go, even if you know they aren’t good fits.

2. “There’s no room for you in the market.”

When my husband and I launched a legal document filing company the second time around, the field was quite crowded, with several big names and established players. Many people told us to find a new space because there simply wasn’t room for us to compete.

However, the key to business success doesn’t always hinge on finding a completely empty field; rather, it’s how you define your company and its place in the market. Starbucks wasn’t the first company to sell coffee, but they did revolutionize the coffee shop by selling an experience along with a caffeine fix. Still, numerous boutique coffee shops are able to open and thrive today, even though there’s a Starbucks around the corner.

Rather than struggling to come up with a brand new idea, take a look at your target industry and see where there’s a void to be filled. Figure out the best possible way to fill that need and run with it. You don’t always have to blaze a new trail, but you need to know who you are.

3. “You have to be cheaper than the other guys.”

I admit that my husband and I fell into this pricing trap with our company. We felt that the only way we could compete with the “big guys” was to undercut them on price. So, we dropped our prices. Our business grew, customers were happy, more customers came in, yet we were nearly losing money with every new order.

Many young companies feel the pressure to discount their prices heavily in order to win business. While customer acquisition is important, attracting customers at unsustainable price levels will just result in a race to the bottom. I’ve learned that you’re better off in the long run to focus on how to bring more value to customers, rather than simply slashing your prices. After all, someone will always be able (or willing) to absorb a lower cost than you. You’ll need to find a new way to stand out, and then work as hard as you can to be exceptional in those differentiating areas.

4. “Social media is free.”

Over the past several years, I’ve had people tell me that starting a small business today is much easier than a decade ago, because of all the free marketing on FacebookTwitter and Yelp. Sure, you don’t have to spend a dime to join Facebook, create a Twitter account or start a blog. But, I think a more apt comparison is that social media is free like a puppy. It may not cost much to bring a shelter puppy home, but from day one, it’s an endless whirlwind of training, toys and treats.

Likewise, social media is far from free once you factor in the blood, sweat and tears it demands. From developing fresh content to keeping up conversations, social media requires nonstop commitment once you start. Unless you consider your time (or the time of your employees) worthless, then there’s a significant cost involved with social media.

5. “You have to spend money to make money.”

This cliché never applied to our business, particularly at the beginning. We set up shop in our apartment and did everything we could to keep expenses down. Sometimes we thought things would be better if we just had the money for X, Y or Z. But it’s risky to think that throwing money at a problem is your silver bullet. Sometimes, creative thinking and strategy work far better than a checkbook.

We had to learn the difference between spending money and investing in the business. Certainly, money can scale a business faster, but only when you spend money on those things that will produce more money in return.

Final Thoughts

People will always give you advice — some good, some bad. The key is to never forget that you are running the show. Other people’s opinions should always be viewed through the context of your own experiences, convictions and value system.

Final decisions are always up to you, so there’s no blaming someone else for bad advice.

BY NELLIE AKALP
Nellie Akalp is the CEO of CorpNet.com, an online legal document filing service

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Seis acciones indispensables para un buen servicio de atención al cliente en redes sociales

agosto 22, 2013

El servicio de atención al cliente sigue siendo el principal caballo de batalla para alcanzar el grado óptimo de maduración de la nueva empresa; la empresa social.

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Es más que una realidad que 2012 será un año en el que la psicología, la sociología, la vuelta a los valores inherentes (y dferenciadores) de los seres humanos y la unión de “esta necesidad de afectos” por la que transitamos todos, con la innovación tecnológica, marcarán las tendencias de las campañas de marketing y publicidad de éxito y sentarán las bases del nuevo mapa de influencia en red.

A raíz de los cambios – constantes y dinámicos- provocados por la interacción permanente de usuarios en red así como por el salto del fenómeno social a nuestros hábitos y costumbres en el mundo real, la atención al cliente ha cambiado estructuralmente su definición y alcance primigenios.

La utilización de las herramientas adecuadas y el mantenimiento de un proceso de aprendizaje y trabajo constantes, son los aspectos más técnicos del tránsito hacia la humanización, sin embargo, es igualmente imprescindible que tengamos claras las variables que hacen de la atención al cliente, un aliado de la influencia de nuestra marca en las redes sociales.

Podemos establecer que hoy, en el ciclo de la experiencia del consumidor, cuando tomamos conciencia que nos vinculamos por confianza y no por dinero, brindar un adecuado e integral servicio de atención al cliente, es la única forma de consolidar una marca relevante dentro de nuestro mercado o industria.

1.- Métricas e interacción el poder de conocer al otro

La interacción social es indispensable para construir confianza y credibilidad y las métricas nos permiten identificar qué impacta a nuestro target y, específicamente, que les aburre.

2.- Atención al cliente es hoy mucho más que un concepto corporativo

Actualmente cuando hablamos de consumidores o clientes lo hacemos en términos de compromiso, confianza, ética, necesidades, emociones, impacto, todos ellos intangibles que modifican sustancialmente las variables de la curva tradicional de oferta y demanda y nos sitúan ante un nuevo modelo económico, mucho más social y comprometido.

La atención al cliente ha dejado de ser un concepto corporativo para situarse en el filtro excluyente del paraíso social. Las marcas que no interioricen que “son” por sus clientes, sufrirán los efectos desastrosos de la pérdida de la reputación.

3.- Participar y  compartir información, ¡un gran cambio!

Uno de los principales cambios a los que se enfrenta el nuevo servicio de atención al cliente lo encontramos en la participación. La penetración de smart phones y tablets, dotaron al consumidor de la potestad de obtener pruebas en tiempo real de la atención recibida en su interacción con las marcas.

Ello abrió un nuevo canal de comunicación que derivó en marcas mucho más expuestas y sometidas a la intransigencia del consumidor en aspectos vinculados a los valores y la ética. El servicio de atención al cliente hoy es un canal abierto y participativo de forma constante

Es una posición muy inteligente utilizar las redes sociales como servicios de atención al cliente. Además de construir la confianza y la credibilidad en base a la coherencia y los compromisos, las marcas pueden obtener todo tipo de información de relevancia en relación al lanzamiento de nuevos productos o servicios. ¡Si la red es ubicua, hay que ser eficientes!

4.-Marcas accesibles, clientes contentos

Las empresas sociales, conformadas por profesionales influyentes que, en asociación logran consolidar una marca referente, saben que el cliente actual está siempre en movimiento. La Web móvil no sólo dota al consumidor de nuevas posibilidades, también las marcas pueden aprovechar las ventajas de un universo siempre en movimiento para consolidar el crecimiento de su negocio.

Necesitamos empresas productivas capaces de generar en acción simultánea con el consumo. ¡Necesitamos ser eficientes y unirnos para ello! La calidad del nuevo servicio al cliente, depende de cuán focalizados en el mismo objetivo, seamos capaces de permanecer.

5.-Servicio de atención al cliente, multiplataforma y multicanal

Debemos tener muy presente una consigna clara. Muchas empresas tienen temor a las redes sociales. Piensan que a mayor nivel de exposición, más vulnerables y susceptibles de terminar envueltos en una crisis que afecte a su reputación.

Este es un gran error que debe desterrarse apenas pueda presentarse ya que; sólo dando acceso a los clientes a nuestra marca, seremos capaces de conocerlos.

No son los errores lo que se paga en las redes sociales con la reputación, es la falta de ética, compromiso, calidad y coherencia entre el mensaje de la marca y sus actos.

6.-Gestión de las crisis

Es en éste punto exacto donde el servicio de atención al cliente falla estrepitosamente sin que las marcas sean completamente conscientes de ello.

Las crisis en las redes sociales son inevitables, podemos ser objeto de la ira de algún “troll” incapaz de igualar la calidad de nuestra marca o podemos identificar un foco de tensión que puede derivar a menos que se frene, en una crisis de relevancia. La clave para transformar la gestión de las crisis en un aliado de nuestra marca, radica en tener un plan de empresa bien estructurado, un procedimiento operativo eficiente y un equipo de trabajo cohesionado. La crítica nos hace más fuerte, si somos capaces de aprender de ella y la gestionamos de forma adecuada.

La calidad que recibe el cliente por parte de nuestra marca, es lo que determina hoy su grado de satisfacción, la calidad de su experiencia y las razones por las que se vinculará con nuestra marca.

Entregar formación, ser responsables de nuestros actos, proteger al cliente y centrarse en sus necesidades, son, por mucho que queramos abstraernos, las grandes asignaturas pendientes para el éxito empresarial.

Saludos…

Moisés Alvarado
Desarrollo de Internet
www.ddi.com.mx

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Cómo utilizar las Campañas de Publicidad dentro de los Buscadores de Internet

septiembre 7, 2011

Herramientas para campañas publicitarias en buscadores de internet

Como ya platicamos en la entrega anterior de “¿Qué hago para estar en los buscadores de internet?” y ya establecimos las keywords correctas para nuestro negocio, modificamos el código de las páginas de internet, tenemos un contenido actualizado y enfocado al mercado objetivo. Y ahora ¿cómo nos aseguramos de que los clientes te encuentren en los primero lugares de resultados de los buscadores de internet? Y ¿qué método utilizar para hacer publicidad patrocinada para mostrar anuncios de forma relevante en los resultados de buscadores de internet?

Empecemos con la creación de una Campaña dentro de los buscadores de internet, es así como funcionan.

Existen varios varias empresas que te ayudan a posicionarte dentro de los resultados de los buscadores, hablaremos de las dos más importantes en México de resultados patrocinados, que son Yahoo y Google. Estos buscadores cuentan con un conjunto de herramientas que harán que los Resultados Patrocinados tu negocio aparecerá en cabeza de lista de las páginas de resultados de los principales buscadores. De forma eficaz y siendo tú mismo serás el que decide la cantidad a invertir, solo tendrá que pagar por aquellos clics
que reciba, obteniendo así un resultado óptimo de su inversión en publicidad online.

Es importante dimensionar la Segmentación Geográfica Muestre su anuncio a la totalidad del mercado o restringir su distribución a alguna área específica, esto dependiendo del mercado objetivo que queramos abarcar. La identificación del mercado ideal le permite seleccionar mejor a tus clientes y controlar los costos.

Hay varios puntos a considerar antes de empezar:

El Presupuesto de Campaña
Establece los presupuestos mensuales en el nivel de campaña. Podrás consultar una estimación de las impresiones y los clics que recibirá para las ofertas máximas que ha definido. Incremente o disminuya el número de impresiones y clics que tiene previsto recibir ajustando simplemente la oferta máxima o el presupuesto mensual.

Contenido relacionado
Se puede ampliar el alcance de su empresa más allá de los resultados patrocinados presentando sus listas junto a artículos relevantes, reseñas, etc. en redes de sitios de socios relacionados que ofrecen los buscadores.

Herramientas de Optimización
Prueba de anuncios: Realice pruebas de distintas versiones de los anuncios para determinar qué mensaje ofrece mejores resultados.
Presentación del mejor anuncio: Deje que el sistema de Resultados Patrocinados presente automáticamente y con más frecuencia los anuncios más eficaces.

Funciones de administración de cuentas
Programación de Campaña: Defina fechas de inicio y de finalización específicas para las campañas.
Búsqueda de palabras clave: Obtenga sugerencias relativas a las palabras clave según los anuncios existentes, que ya platicamos de esto.
Se pueden administrar anuncios por grupo: Importe grupos de campañas, anuncios y palabras clave en la cuenta mediante una hoja de cálculo.

Reportes
Existen reportes de rendimiento personalizados:
Administre su cuenta en el nivel que mejor se adapte a usted. Puede elegir entre consultar una descripción general de sus campañas o bien un desglose detallado del rendimiento de grupos de anuncios, título/descripción y palabra clave.
Reportes de facturación y pago: tenga acceso en todo momento a una información sobre facturación y pago exhaustiva.
Generación de gráficas: Consulte los datos de forma gráfica.
Pronósticos Obtenga los pronósticos sobre el rendimiento de una palabra clave y un grupo de anuncios.

La inversión que quieras realizar depende de tu presupuesto establecido
Seleccione un límite de presupuesto mensual.
Puedes establecer un límite de presupuesto diario que se adapte a las necesidades de tu negocio: desde solamente $1.00 dólar diario, los límites de presupuesto mensual pueden ser cantidad que tú quieras. No olvides que puedes modificar la cantidad del límite de presupuesto mensual cuantas veces quiera.

Decide cuanto quiere invertir en cada clic que se dirija a su página Web.
La cantidad máxima que esté dispuesto a invertir en cada clic, es lo que se denomina
“subasta máxima”. Y sólo se le cobrará si se hace clic sobre su anuncio.

Cómo Empezar

Paso 1: Configura tu cuenta en cualquiera de las buscadores de internet

Paso 2: Seleccionar clientes por su ubicación.
Selecciona las zonas geográficas en las que quieras que aparezcan tus anuncios. Puedes seleccionar la totalidad del mercado o especificar una región.

Paso 3: Cargue sus palabras clave o Keywords
Seleccione las palabras y expresiones que considere relevantes para los productos y
servicios que ofreces y reciba además sugerencias sobre palabras clave adicionales.

Paso 4: Establezca las subastas máximas y el presupuesto.
Determine el importe máximo que estás dispuesto a pagar por clic, además del presupuesto mensual seleccionado.

Paso 5: Crear el anuncio.
Redacta el anuncio que aparecerá cuando los clientes busquen tus productos y servicios. Un anuncio se compone de un título y una descripción de lo que ofrece, además de una URL.

Paso 6: Revisar el anuncio y activar la cuenta.
Revise el anuncio, introduzca la información de contacto y de pago, y active su campaña.

Análisis de estadísticas

Ahora debemos de analizar las estadísticas de nuestra campaña, esto nos dará herramientas para medir su avance, recuerda que lo que no se mide no se puede controlar por lo que necesitamos tener una métrica y entender cómo funciona.

Hay servicios gratuitos y de paga que nos ayudan a entender los resultados de
nuestra Campaña, que frecen información agrupada según los intereses de tres
tipos distintos de personas involucradas en el funcionamiento de una página:
ejecutivos, técnicos de marketing y webmasters.

Se pueden obtener informes como el seguimiento de usuarios exclusivos, el rendimiento del segmento de usuarios, los resultados de la campaña de marketing, el marketing de motores de búsqueda, las pruebas de versión de anuncios, el rendimiento del contenido, el análisis de navegación, los objetivos y proceso de
redireccionamiento o los parámetros de diseño web.

Estos servicios son fáciles de usar pues son intuitivos en su uso y nos permiten
entender cómo funcionan las campañas.

Lo más importante que tenemos que medir es

  • Visitantes, donde están localizados geográficamente y todas sus estadísticas de visita
  • Fuentes de Tráfico a nuestro sitio, cómo te encontrarán y de qué forma lo harán
  • El Contenido usado, que nos dará los parámetros que el visitante usa navegando dentro de tu página, lo más visto, dónde entran y donde sales de tu sitio.
  • Los objetivos de la campaña, los reportes te ayudarán mucho a la toma de decisiones
    y a medir tu campaña con respecto a tus objetivos planeados.
  • Y si compras o vendes a través de tu sitio web tendrás todas las estadísticas a detalle del movimiento de tus productos y servicios.

En Conclusión

Estas herramientas te ayudarán a ser más competitivo en tu mercado ya que conoces más cerca lo que tu cliente requiere, de forma en que lo puedas medir y cruzar con
tus objetivos de venta, y así aumentar el tráfico de clientes a tu sitio, que al final aumentan la probabilidad de tener ingresos más altos.

Te ayuda a tener una relación más cercana con tus clientes al entender sus necesidades y comportamientos

Seguiremos hablando de esto en nuestra siguiente entrega

Saludos…
Moisés Alvarado
Desarrollo de Internet
moisesalavarado@ddi.com.mx – www.ddi.com.mx

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¿Qué hago para estar en los buscadores de internet?

agosto 17, 2011

Quiero empezar el Blog con la pregunta que más me hacen mis clientes y amigos sobre “¿Qué hago para estar en los buscadores de internet?“, para que sea fácil de encontrar en las herramientas de búsqueda, y lo quiero hacer de la forma más sencilla  de entender, por lo que haré una secuencia de blogs sobre el tema en el cual trataré de abarcar lo más importante del tema.

SEO - Que hago para estar en los buscadores de internet

Empezaré con explicar cómo funciona la  “Optimización para los Motores de Búsqueda” conocido como SEO,  que corresponde a las siglas en inglés Search Engine Optimization, y que es como lo usaremos.
¿Y todo esto que significa?, pues significa optimizar las páginas web para que los buscadores (Google, Yahoo, Msn, etc.) las encuentren rápidamente y las sitúen en las primeras posiciones a la hora de mostrar resultados. De hecho, no sólo implica tener en cuenta el código de la página, sino que también hay que saber situarla en Internet de manera que tenga relevancia, ergo, que tu producto o servicio sea promocionado correctamente y al final del día signifique que se escuche el “Clinck” en tu caja registradora.
Una página con un buen SEO detrás hará que ésta salga en los primeros lugares cuando alguien busca alguno de los productos o servicios que ofreces. Esto genera que tu sitio se clasifique dentro de los buscadores en una mejor posición con respecto a tu competencia, lo que te hará estar más cerca de tu nicho de mercado.
No es tan complicado como suena, ni necesitas un Gurú que te lleve de la mano por caminos obscuro del inframundo, no, se necesita comprende lo básico de esta tecnología de mercadotecnia, por lo que necesito que entiendas los fundamentos del SEO, porque al final de cuentas tú necesitas entender los datos de la información que recibirás y lo más importante las métricas de uso.

Cómo funciona el SEO
Primero hay que entender que no es sólo es una herramienta gratis de tráfico de visitas a tu sitio, el “tráfico” es el Resultado final de un buen uso del SEO.
El propósito es ayudar a la gente a encontrar tus productos y servicio de forma fácil a tus clientes potenciales y lo más importante es hacerlo mejor que tu competencia.
Por lo que necesitamos primero es plantear objetivos que acompañen a los de tus clientes, esto se hace estableciendo Keywords o palabras claves que tu mercado necesite para encontrarte en el web.

Establecer Keywords correctas.
Para evitar hacer tediosa las búsquedas en el web hay que establecer las Keywords que tu cliente buscará, éstas serán lo más importante para tu sitio, si tu sitio fuera de arreglos florales las palabras que podría buscar tu cliente podrían ser “Flores”, “Arreglos”, “florales”, “Bodas”, “Eventos”… las palabras más importantes para tu negocio. Con estas keywords aumentarás la probabilidad de que te encuentren más rápido generando tráfico para tu sitio.Estas keywords se establecen dentro del Código del sitio en una sección especial que los programadores ubican dentro de tu sitio en una sección no visible para el público que es la primera parte donde motores de búsqueda revisan. No se te olvide cerciorarse de pedir esto cuando te hagan tu sitio de internet o habla con un experto que te ayude a hacer más eficiente estos código de programación.

El Contenido de tu sitio
Los buscadores también buscan en el texto que usas dentro de tu sitio de internet, así que hay que hacer óptimo el contenido de tu sitio, poniendo atención en tus títulos, ligas, frases, secciones, etc.
Recuerda que lo más importante es la calidad del contenido que tengas, no importa que tan bien hecho sea tu SEO, si el contenido es poco profesional, si no promueves la acción que quiere que ejecute el cliente (Call to Actions) y si no se actualiza periódicamente pueden echar abajo cualquier campaña SEO por buena que sea.No pierdas de vista las necesidades de tu cliente, es tu objetivo primordial, a veces uno desde adentro se tienen muchos puntos ciegos de lo que el cliente realmente quiere y podemos entregar cosas que no le sirven.

Los Meta Tags
Dentro de código de programación es importante la sección de Meta Tags que es la sección que se usa para que sea la Descripción Principal que usarán los buscadores como respuesta para cuando alguien encuentre tu sitio.

El Nombre de dominio
El Nombre de Dominio es otra llave clave que defina tu negocio, mientras más específico sea con tus productos o servicios hará más sencillo a tus clientes encontrarte y los más importante permanecer en sus mentes.Hay muchas más claves que te servirán a ajuntar su SEO pero por ahora dejaría hasta aquí, posteriormente iré profundizando en temas más específicos para hacer la puesta a punto de tu SEO,  con el uso de herramientas como:

  • Servicio de Programas de publicidad de buscadores
  • Como mejorar el código de tu sitio para el SEO
  • Que son los directorio web y como funciona para mi sitio
  • Los Errores máscomunes que no debes de cometer en tu SEO
  • Como interpretar las información para hacer tangible su beneficio

En conclusión
Esta herramienta hará que tengas mayor tráfico de visitas a tu sitio y eso significa clientes que al final de cuentas significan ingresos para ti.
Trata de ponerte en los zapatos de tu cliente y establece qué necesita él de ti para encontrarte.
Revisa qué hace tu competencia, haz un estudio comparativo de ella y úsalo en tu beneficio.
Recuerda que lo más importante es el contenido, que sea claro, sencillo y enfocado a tu cliente específico.
Recuerda ser paciente, toma algo de tiempo hacer que madure tu SEO en tu mercado objetivo.
Optimiza tu SEO y recuerda que requiere esfuerzo una promoción eficiente de tu sitio, no pierdas tu objetivo y verás que al final del día te funcionará muy bien.

Seguiremos hablando de esto…

Saludos…
Moisés Alvarado
Desarrollo de Internet
moisesalavarado@ddi.com.mx – www.ddi.com.mx

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Acerca de

julio 6, 2011

Consultor externo y Administrador de Proyectos en las estrategias de negocio y con soluciones en tiempo y costo al área de Tecnologías de Información

Mi experiencia como Webmaster, Business Analysis y Project Management, lidero las tareas y de trabajar como enlace del área de Tecnologías de Información y las partes interesadas, con el fin de entender la estructura, políticas, operaciones y necesidades de la empresa para implantar y guiar soluciones que permitan alcanzar sus metas, cómo se conectan éstas a objetivos específicos, y cómo se determinan los cursos de acción que se tienen que seguir para alcanzarlas de una forma profesional y eficaz, usando éstas para llegar a los objetivos trazados, asegurándome de la calidad de entrega conforme a tiempo y alcance requeridos con el único fin de reducir costos y maximizar las ganancias.

Soy responsable de la creación y administración de Proyectos web, Consultor en Tecnología, Análisista de Negocio, Administrador de Redes Sociales y, de Comunicación y Campañas publicitarias.

Logros: Alrededor de 140 Proyectos Web: 77 Sitios de internet, 12 Intranets, 5 Extranets, 14 Campañas publicitarias, 8 Tutoriales, 2 Promotores virtuales, 10 Calculadoras financieras, 24 Aplicaciones de Consulta de Base de Datos y 31 Consultorías de sistemas.

Cuento con:

– Lic. en Sistemas de Computación Administrativa

– Maestría en Ingeniería Financiera

– Webmaster, Líder de Proyectos

– Analista de Negocios por el IIBA y miembro fundador del IIBA Capítulo Ciudad de México con 21 años de experiencia

– 11 años como desarrollador independiente

– 21 años en el medio financiero

 

www.ddi.com.mx

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